Scheutz, George

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b. 23 September 1785 Jonkoping, Sweden
d. 27 May 1873 Stockholm, Sweden
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Swedish lawyer, journalist and self-taught engineer who, with his son Edvard Raphael Scheutz (b. 13 September 1821 Stockholm, Sweden; d. 28 January 1881 Stockholm, Sweden) constructed a version of the Babbage Difference Engine.
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After early education at the Jonkoping elementary school and the Weixo Gymnasium, George Scheutz entered the University of Lund, gaining a degree in law in 1805. Following five years' legal work, he moved to Stockholm in 1811 to work at the Supreme Court and, in 1814, as a military auditor. In 1816, he resigned, bought a printing business and became editor of a succession of industrial and technical journals, during which time he made inventions relating to the press. It was in 1830 that he learned from the Edinburgh Review of Babbage's ideas for a difference engine and started to make one from wood, pasteboard and wire. In 1837 his 15-yearold student son, Edvard Raphael Scheutz, offered to make it in metal, and by 1840 they had a working machine with two five-digit registers, which they increased the following year and then added a printer. Obtaining a government grant in 1851, by 1853 they had a fully working machine, now known as Swedish Difference Engine No. 1, which with an experienced operator could generate 120 lines of tables per hour and was used to calculate the logarithms of the numbers 1 to 10,000 in under eighty hours. This was exhibited in London and then at the Paris Great Exhibition, where it won the Gold Medal. It was subsequently sold to the Dudley Observatory in Albany, New York, for US$5,000 and is now in a Chicago museum.
In England, the British Registrar-General, wishing to produce new tables for insurance companies, and supported by the Astronomer Royal, arranged for government finance for construction of a second machine (Swedish Difference Engine No. 2). Comprising over 1,000 working parts and weighing 1,000 lb (450 kg), this machine was used to calculate over 600 tables. It is now in the Science Museum.
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Principal Honours and Distinctions
Member of the Swedish Academy of Sciences, Paris Exhibition Medal of Honour (jointly with Edvard) 1856. Annual pension of 1,200 marks per annum awarded by King Carl XV 1860.
Bibliography
1825, "Kranpunpar. George Scheutz's patent of 14 Nov 1825", Journal for Manufacturer och Hushallning 8.
1855, with E.S.Scheutz, Machine à calcul qui présente les résultats en les imprimant
ellemême, Stockholm.
Further Reading
R.C.Archibald, 1947, "P.G.Scheutz, publicist, author, scientific mechanic and Edvard Scheutz, engineer. Biography and Bibliography", MTAC 238.
U.C.Merzbach, 1977, "George Scheutz and the first printing calculator", Smithsonian
Studies in History and Technology 36:73.
M.Lindgren, 1990, Glory and Failure (the Difference Engines of Johan Muller, Charles Babbage and George \& Edvard Scheutz), Cambridge, Mass.: MIT Press.
KF

Biographical history of technology. - Taylor & Francis e-Librar. . 2005.

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